Jean-Marc Quaranta | Un amour de Proust | Bouquins | 2021

Jean-Marc QUARANTA, Un amour de Proust – Alfred Agostinelli (1888-1914), Paris, Bouquins, 2021

Prix du cercle littéraire proustien de Cabourg – Balbec 2021

PREMIÈRE PRÉSENTATION DU LIVRE :

Jeudi 4 novembre à 19H
Café de la mairie Place Saint-Sulpice Paris 6e
Jean-Marc Quaranta et Elyane Dezon-Jones
Lecture – entretien – dédicace

Ce livre est la première biographie d’Alfred Agostinelli, le chauffeur de Marcel Proust, au rôle essentiel dans l’existence de l’écrivain et, parce qu’il est le principal modèle d’Albertine, dans la construction de la Recherche. Témoignages, archives et brouillons de l’écrivain révèlent cette relation d’une rare intensité, et montrent comment aimait Marcel Proust.

On ignore tout d’Alfred Agostinelli, le chauffeur de Proust présenté par ce dernier comme son secrétaire. Cette première biographie du principal modèle d’Albertine éclaire le rôle primordial qu’il eut dans l’existence de l’auteur de la Recherche et la genèse de son oeuvre.
Alfred Agostinelli fut ce jeune homme à la réputation sulfureuse, rencontré à Cabourg en 1907, dont Proust disait qu’il était avec son père et sa mère la personne qu’il avait le plus aimée. En première page du Figaro, il évoque son « jeune visage imberbe », le compare à sainte Cécile, à « une nonne de la vitesse » et prophétise sa mort dans un accident. Il l’abrite sous son toit avec sa compagne, note ses faits et gestes dans ses carnets, le poursuit jusqu’à Monaco pour obtenir son retour après leur séparation.
Documents inédits issus d’archives publiques et privées, témoignages, brouillons de l’écrivain ont permis à Jean-Marc Quaranta de dépasser les clichés et de dresser pour la première fois un portrait précis d’Agostinelli, de livrer le récit de sa vie et surtout de restituer la véritable relation, d’une rare intensité, qu’il entretint avec Marcel Proust jusqu’à leur rupture et à sa disparition tragique en mai 1914.
Des informations inattendues et solidement étayées sur la biographie de l’écrivain renouvellent de manière décisive les connaissances que l’on pouvait avoir sur les années 1913-1914, essentielles dans l’élaboration de son œuvre. Grâce à ces éléments nouveaux, il est possible de mieux cerner et comprendre les prémices de La Prisonnière et d’Albertine disparue dont Agostinelli fut le principal inspirateur.