« Vivre en toutes lettres : le cas Sévigné » | ENS | 15 juin 2017

Journée d’étude, « Vivre en toutes lettres : le cas Sévigné », École normale supérieure, 24 rue Lhomond, salle L 357/L359, Paris, 15 juin 2017, 10h-19h

Organisée par Jean-Charles Darmon, Nathalie Freidel  et Mathilde Vanackere
Centre de Recherches sur les Relations entre Philosophie, Littérature et Morale
(USR La République des Savoirs, ENS/CNRS/Collège de France) – Dynamiques patrimoniales et culturelles (Université de Versailles-Saint-Quentin-en-Yvelines)

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Après avoir occupé les critiques pendant des décennies, la question du rapport entre l’art et la vie dans la Correspondance de Sévigné suscite aujourd’hui une certaine méfiance. C’est qu’entre la fascination exercée par la personnalité de la marquise et le préjugé tenace d’une écriture entièrement spontanée, un tel questionnement était promis à bien des impasses : ne juger du rapport entre existence et texte qu’en termes biographiques par la recherche, forcément déçue, des sources, n’en caractériser la singularité qu’en fonction de sa « réussite épistolaire » (Duchêne), n’en retenir enfin que les saillies et les morceaux de bravoure. En se détournant nettement de cette approche, en en revisitant les fondements méthodologiques, la critique actuelle consacrée à Sévigné a permis de placer les effets de lecture au cœur du pacte herméneutique, avec une productivité certaine. Mais dans cette approche formaliste, soucieuse de décrypter les rouages épistolaires et de fonder textuellement les possibles de la Correspondance, la question de l’art de vivre trouve difficilement sa place.

Or c’est parce qu’il est profondément articulé à l’art d’écrire sévignéen, que le problème du « vivre » ne peut se satisfaire de l’éternel débat entre « réalité vécue » (Duchêne) et représentation épistolaire. Et plus que des fragments d’une existence dont la reconstitution biographique n’intéresse que peu le littéraire, les conditions vitales qui transparaissent çà et là dans la Correspondance nous semblent constituer des points d’articulation décisifs de l’écriture de Sévigné, non pas qu’elle trouve dans l’existence son préalable et sa finalité, comme le pensait Duchêne, mais parce qu’elle trouve dans l’écriture de la vie un moyen d’interroger les pratiques et les formes que l’existence peut revêtir. Ainsi, au lieu de nous intéresser à la vie envisagée comme une réalité accomplie dans un temps identifiable, de la naissance de l’épistolière à sa mort, et d’en apprécier dans les lettres la présence fantomatique, nous voudrions poser la question du vivre, dont la lettre semble enregistrer les variations. « [V]ivre n’a aucun contenu particulier », affirme François Jullien dans Philosophie du vivre, suggérant par là que « vivre » ne peut se réduire à la représentation du « vécu » ou à la glose de « principes de vie », qu’ils soient philosophiques, spirituels ou moraux. Or un tel « jeu » nous semble pouvoir éclairer la Correspondance et ses questionnements existentiels sous un jour nouveau. Vivre en bonne ou en mauvaise santé, seule ou en compagnie, dans le monde ou dans la solitude des Rochers : la Correspondance ne cesse de commenter les modalités et les conditions de l’existence sans jamais en fixer le programme. Plus encore, parce que ces circonstances vitales sont mises à l’épreuve d’une expérience épistolaire quasi quotidienne, la Correspondance ne propose que des réponses provisoires, en marge du « traditionnel appareil des commandements, interdictions et prescriptions » (François Jullien) parce qu’en perpétuel déplacement par rapport à la pensée morale, à la philosophie et au savoir.

Dans quelle mesure la lettre permet-elle de saisir un « vivre » qui ne se réduise pas à des biographèmes ? L’éclatement des paradigmes moraux et spirituels dans la Correspondance et l’adaptation des pratiques de soi à un quotidien dont la lettre « enregistr[e] […] [l]es écarts et [l]es variations » (pour reprendre le propos de François Jullien au sujet de Montaigne) semblent faire émerger un « vivre » en mouvement : quelles ressources physiques, morales et esthétiques, sont alors mobilisées dans la lettre sévignéenne pour rendre compte des interrogations existentielles, et avec quelles conséquences sur l’écriture épistolaire ?

Vivre en toutes lettres : le cas Sévigné

Journée d’étude du 15 juin 2017

9h30 Accueil

10h Introduction (Mathilde Vanackere, DYPAC, Université Versailles-Saint-Quentin)

Session 1 : Libertés vitales (présidence : Emmanuel Bury)

10h30 Nathalie Freidel (Wilfrid Laurier University)

« Sévigné à Thélème : écrire, c’est vivre ensemble »

11h30 Michèle Rosellini (UMR 5317 – IHRIM, ENS de Lyon)

« Le “libertinage” de Sévigné : manière de dire et forme du vivre »

12h30 Déjeuner

Session 2 : Quotidiennetés (présidence : Nathalie Freidel)

14h Laure Depretto (Service du Dictionnaire, Académie française)

« Le récit comme réveil »

15h Florence Orwat, (CPGE Lycée Pasteur, Neuilly sur Seine)

« Hygiène de vie et souci de soi chez Mme de Sévigné »

16h Pause café

Session 3 : Horizons modernistes (présidence : Michèle Rosellini)

16h15 Anne Simon (CRAL, EHESS)

« “Sévigné n’aurait pas mieux dit !” (Proust) : trafics de lettres, trafics de vies »

17h15 Xavier Le Brun (EMMA, Université Paul-Valéry Montpellier 3)

« “I make it real by putting it into words” : Woolf, Sévigné et Mrs Brown »

18h15 Conclusion (Jean-Charles Darmon, DYPAC – CRRLPM)


OpenEdition vous propose de citer ce billet de la manière suivante :
Anne Simon (9 avril 2017). « Vivre en toutes lettres : le cas Sévigné » | ENS | 15 juin 2017. Proust au croisement des disciplines. Consulté le 16 juillet 2024 à l’adresse https://doi.org/10.58079/sybh